¿En qué consisten los síntomas del Síndrome del túnel carpiano?

Las personas que tienen trabajos o realizan actividades que involucran constantemente el esfuerzo de la zona de la muñeca están propensas a sufrir del Síndrome del Túnel Carpiano. Es una lesión muy común en los centros de fisioterapia y genera mucha discapacidad en las personas que la sufren.

El Túnel Carpiano es un camino angosto de ligamentos y huesos en la base de la mano en la que discurren nervios y tendones. El origen de esta lesión radica en la compresión del nervio mediano a nivel de la muñeca en su paso al Túnel del Carpo. Un engrosamiento en los tendones, debida a la irritación de los mismos (en la mayoría de las ocasiones por las actividades que desempeña la persona), estrecha el túnel y origina una compresión del nervio que transcurre por esa zona: el nervio mediano.

Síntomas del síndrome del túnel carpiano

Los síntomas asociados al Síndrome del Túnel Carpiano son los siguientes:

  • Dolor.
  • Poca movilidad en la mano afectada.
  • Hinchazón.
  • Sensación de hormigueo.
  • Debilidad muscular
  • Sensación de calor.
  • Calambre.

Cuando la lesión se encuentra en sus primeros estadios o etapas, los síntomas antes mencionados comienzan a presentarse durante la noche. La sensación de adormecimiento en las puntas de los dedos suele ser la primera alteración que percibe la persona con Síndrome de Túnel Carpiano. Cuando la enfermedad progresa y el Túnel se hace más estrecho los síntomas empeoran. La persona siente calambre incluso durante el día, y se le dificulta realizar ciertas actividades como cerrar el puño, mantener el pulso, agarrar objetos pequeños o realizar manualidades.

Causas del síndrome del túnel carpiano

Este tipo de lesión resulta de una combinación de factores que generan el aumento de la presión en el nervio y los tendones medianos en el túnel carpiano. Los factores que han encontrado diversos estudios que se han asociado al Síndrome de Túnel Carpiano son:

  • Diferencia del tamaño del túnel carpiano de lo que normalmente es.
  • Tipos de trabajo (ensamblaje manual de piezas, escribir en computadora, limpiar ventanas, etc.)
  • Enfermedades degenerativas (como la artritis reumatoide).

Atención a este dato: se ha comprobado que el Síndrome de Túnel Carpiano es, en comparación con los hombres, más frecuente en las mujeres.

Diagnóstico

Antes de aplicar un tratamiento es importante y necesario realizar un diagnóstico correcto para identificar esta lesión. Se realiza una historia clínica, evaluación física y ciertas pruebas especiales:

  • Signo de Tinel (que consiste en la palpación del nervio en su trayectoria para detectar el nivel en el que está alterado).
  • Signo de Durkan (se presiona el sitio más estrecho del Túnel Carpiano para confirmar que hay una alteración en este nivel).
  • Signo de Phalen (se le pide a la persona que flexione las muñecas para ver si los síntomas se desencadenan).
  • Entre otras pruebas.

Si las pruebas mencionadas anteriormente resultan positivas estás ante una lesión del túnel carpiano.

Tratamiento en fisioterapia

Es importante aplicar tratamiento de fisioterapia a tiempo para el Síndrome del Túnel Carpiano. Este tratamiento consiste, a rasgos generales, en:

  • Descansar de la actividad que género la lesión.
  • Utilizar un inmovilizador (férula) de muñeca por cortos períodos durante el día para evitar la postura dolorosa.
  • Aplicar termoterapia (calor) en la zona de la mano y muñeca para relajar los tejidos y promover la circulación en la zona.
  • Agentes físicos (corrientes eléctricas analgésicas, láser, ultrasonidos, etc.)

Cuando el paciente no refiere mejoría con ninguno de los tratamientos mencionados anteriormente se opta por la opción de someterlo a una intervención quirúrgica. Esta consiste en ampliar el espacio por donde discurre el nervio mediano.

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